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讀經手冊
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附錄六
 
  臉色極為蒼白,有雙烏黑大眼睛,三歲的妮妮,一邊瞪著桌上的中國經典課本,一邊緊挨著姨婆。偶而,小妮妮也能隨著其他的小朋友讀詩或一小段中庸。有些家長看到瘦小而面無血色的她,不禁油然生起同情之心。
 
今年七月中旬,由姨婆將體弱多病的孫侄女妮妮接來美國調養身體,每周六跟著五歲的小舅舅到中心班來讀經。妮妮來自台灣,從小三兩天就得看醫生,吃藥打針如吃三餐,不曾間斷。從來沒有機會跟小朋友玩,更不用說去上學。來到姨婆家時,還一字不識,卻在短短的暑假一個半月,能用手指跟著字或讀或背誦論語「學而第一」、「為政第二」,還有十幾首詩詞。八月底,跟著其他小朋友到紐約上州去示範讀經。輪到小妮妮時,只見她白裡泛紅的臉頰,洪亮的聲音,字正腔圓,專注的、毫不含糊的朗讀中庸章句,令在場觀摩的老師驚訝不已。她非常喜歡跟著小舅舅上讀經班,即使身體不適,仍央求姨婆帶她來上課。衹要是讀經,她的眼睛就炯炯有神,面帶喜悅。平日除了養病,就是自己讀經。她不僅把每週指定的功課熟背,還將小舅舅近一年來的講義全讀完。她只花三天的時間,就將「琵琶行」全部背完。兩三個月讀經所認得的字,就讓她可以自己看故事書,看到精彩處,會咯咯大笑。逢人尤其對老師一定問候請安。看到妮妮精神抖擻,所有的家長都感到欣慰。
 
十二月初妮妮返回台灣,外公在越洋電話中,一直讚嘆妮妮的改變。他不敢相信,這位才離開台灣四個半月的小外孫女不但變得活潑又彬彬有禮,更能讀報、看故事書、背或讀「大學」、「中庸」、「論語」、以及數不清的詩詞。最令他感到不可思議的是,這些似曾相識或未曾讀過的古文,居然由小外孫女從國外帶了回來。左右鄰舍知道後,都爭相加入兒童讀經的活動。
 
  一位父親告訴校長,他在聽了讀經教育理念後,帶著他兩個已是teenager(十幾歲的青少年)的兒女,利用飯前十五分鐘讀經。三個半月的功夫,個性急躁,開始有叛逆行為的兒子,居然願意和全家人一起讀經,並且對父親的詮釋經典的內容感到興趣。這位父親說:「大孩子也可以讀。不僅語文能力明顯地進步,他們也開始明白平日大人對他們講的話和經典的內容有相同之處,都是『言之有物』啊!」
 
1997年底,筆者看到台中師範學院王財貴教授推廣讀經教育理念的錄影帶,從螢幕上看到台灣的小學生將論語和中庸一篇篇背誦如流的畫面,感到十分的訝異。第一個感覺是他們個個都是小小的年紀,口中唸的都是好內容。第二個是大聲朗誦,反覆誦讀中國文化經典,可以造成聽說讀中文的環境,這不正好可以應用來解決在美國的沒有說中文環境之困境嗎?問題是這會不會只適用於以說中文為母語的孩子呢?在美長大的孩子學習中文,即使是讀白話文都不感興趣,更何況是文言文。我們這群ABC(American-Born Chinese)的孩子和「之乎者也」有可能來電嗎?
 
  幾經思量,明知「種豆南山下」,可能「草盛豆苗稀」,在去年六月,毅然決定一試。找到十來位家長帶著三至七、八歲的孩子試讀。第一堂課「大學之道,在明明德……」竟代替了開場白,琅琅讀書聲劃破了盛暑的炙熱。在一間沒有桌椅的房間,大家雙腿一盤,圍坐在地上的十多位小朋友,加上陪讀的家長們,全都專注的看著攤在地上的講義,嘴裡如數家珍一字一音的咀嚼。在外走動未滿三歲的孩子,時而進來坐在媽媽的腿上靜靜的聽著,時而噘起嘴跟著唸。看到此景,誰還懷疑在美長大的孩子讀不來文言文?筆者在美教中文超十年,就不曾聽過這樣的讀書聲呢!家長們無不驚訝,這群平日不說中文,四聲不分的孩子,竟會如此沈醉在不知所云的古文「之乎者也」旋律中。頓時升起一線希望。
 
  九月開學後,孩子人數日益增加,利用週末中文學校上課前或下課後,甚至週日的晚間,增開班次。上課時,孩子無不個個拉開嗓門,高聲朗誦或吟唱,隨著誦讀聲,筆者驚覺到孩子的洋腔洋調已逐漸消失,詰詘聱牙的句子照樣能讀,甚至不會說國語的,不會注音、拼音的也都唸得頭頭是『道』。孩子們總是那麼的用心,那麼的有自信。有一次上課,輪到一位剛滿四歲的小女孩當小老師,她以柔柔稚聲,信心滿滿、一字不漏的帶著全體小朋友唸完中庸第一章,使在的家長和我都因感動而流淚。有個孩子看到了,竟接著說『但見淚痕濕,不知心恨誰?』大家不禁破涕為笑。 
 
  今天在美國已有許多孩子開始誦讀中國文化經典。在新澤西州有不少的中文老師開始教學生讀「大學」、「論語」、和詩詞,並有五、六所中文學校將「經典導讀」列入文化課程。紐約州、加州、德州及佛州也陸續發起讀經活動。在紐約市郊,教五年級學生的老師說,自從讓學生在上課的前十五分鐘讀經,學生很少遲到,更沒有時間吵鬧。家長感到最大的改變是,孩子願意開口說中文。最奇妙的是,孩子居然能背幾段經典的章句,而有聲有韻地朗誦唐詩。「經典導讀」不再是以說中文為母語的孩子的專利,在美國的孩子一樣能學得好。的確,每每聽到學生們以純熟的發音,不分難易長短,愉快地齊聲朗誦,老師和家長都會為之感動。明顯且溫馨的成果,使老師和家長樂於共襄盛舉,並且期許能為中國優良的傳統文化在海外生根萌芽茁壯而繼續努力。
 
  從成效來看,大部份的孩子對朗誦並且熟記經典的興味盎然,記憶力、語文能力皆明顯地增強,注意力更能集中,其他學科也都大有進步,並且勤學守規。一個在高班,即將進入大學的學生告訴筆者,今年是他十一年來,說、讀和認識最多中文字的一年,並且開始明白中國人所說的「智慧」。有些孩子除了誦讀中文的經典,也很喜歡英文的經典。誦讀經典已成為許多孩子日常作息的一個重要主題。
 
  一年半來因著伴隨孩子讀經,給了老師和家長許多的啟發。尤其是絕不輕易在孩子們記憶力、學習能力最強的時期,放棄讓孩子接觸中國文化的機會。雖不敢說聖哲的智慧提供人生全盤的解答,然而兩千多年前孔老夫子的話語至今讀來,依然如暮鼓晨鐘,發人深省。大家都明白「修身齊家治國平天下」是中國歷代有志之士安身立命的精神。經典的內容是先哲真實生命的體驗,先哲的微言大義,託之以傳。如何能拾之不讀?經典文字的組合都是簡練優美,讀起來鏗鏘有致,宛如置身於偉大的聖樂中,令人神怡。難怪孩子們樂於高聲朗誦。深信孩子們在如此勤學熟讀之下,必能字字句句凝之於心而產生潛移默化的效果,養成一個仁義敦厚和善良高尚的人格。
 
  一位曾在香港任教多年的老師來信說:「我實在太高興了!一直在我腦海中盤據著,認為最適宜在海外推行的中文教學模式,原來己經在新澤西州推動。…海外的孩子接觸與應用中文的機會不多,難以言成功感,難怪大部分孩子都視學習中文為畏途。教孩子背誦經典詩詞是「集中識字」的好方法。教孩子背誦中文,猶如在孩子的心田裡,播下中文種子,終有一天,他們自會體到中文的美和震憾。…」
 
  看來「之乎者也」和ABC是有緣千里來相會了!願同是熱愛中華文化的你和我共同耕耘成長。
 
【美國紐澤西兒童讀經班老師  黃惠美】
民國九十年四月
亦見讀經通訊第二十五期

   
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