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讀經手冊
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第六節
第六節 兒童讀經的實務之一(教材問題)
 
  既然費如此大精神來讀經,其教材當然須有所選擇。而要選出恰當的教材,其實是很簡易的,只要遵守一個標準,即:選「最有價值」的書!整個人類各種長遠傳統中,所謂最有價值的就是那幾部,你不必考慮她難或易,大部或短篇,也不必考慮合不合現代,甚至東方或西方等等……。
 
  首先,「難不難」,是成人的標準,說難,都難,因為文字難,義理也難。但兒童只要看懂注音,甚至只要跟者讀出聲音,不必強求認字寫字,便無文字的難易問題;兒童只要會唸會背,不必強求理解,便無義理的難易問題。
 
  再說「大部和短篇」,都一樣,小書背全部和大書背一半,都一樣有大效用,如果讀經時間長,更不必管大小長短,因為這本背完背那本,大部短篇都全背到。
 
  其次,對於「合不合現代」,也不必太過在意,因為經典中有「理」有「事」,如果說理處,自是永恒的教訓,無所謂現代不現代,如果說事處,也是借事顯理,而我們可以從事上推求其理,古事便亦可今用。如此讀書,才可以培養出轉化創造的能力,如果要求凡所讀之書都要有現買現賣的「速食」之效,號稱「合乎現代精神」,恐未必是長遠之謀,也未必是學子之福。
 
  此外,「東方西方」都有深遠之典冊,都值得一讀再讀反覆背誦,理論上都可以用同一心態讀,不過,先把握自己的傳統是比較合情合理的。就中國人說,較多人選擇先讀中國本有的經典,這是人情之常。但聽說當今也有佛教界大德認為今世能通三藏經論的法師愈來愈少了,為了培養宏揚佛法人才,一開始就教兒童小沙彌背誦佛經,當然也是可以的。我甚至非常敬佩此大德之用心,並預見在此師父培育下,將來必有佛門龍象出現!又聽說有基督教、天主教人士、也想利用教堂開設讀經班,一面唱「聖詩」,一面教讀論孟、老莊。因為文化是無國界無種姓的,以一個西方的宗教,在中國尊重發揚中國本土文化,更顯示其寬容性,同時也是最根本的一種「社會服務」。又現在有兒童英語班要兒童背誦英文簡易童話,也未嘗不可,不過我想,如在相當基礎之後,能背誦如聖經或莎士比亞的英文經典原作,收效可能更大更長遠罷!這種書,背一句就是一句,所背不必多,背上一兩百頁,可以一生受用。其他有些少數民族,他們祖先流傳下一些歌謠讚頌或神話等,如其敦篤精要,也應讓子孫們從小誦習,以維族類之特色,並易開啟其高遠心志,參與於理性之開發與族群之融諧。
 
  所以讀經教本的選擇,可隨個人的見識喜好而認定或安排其先後次序,無論如何,只要所讀的是「經」,便都有大利,不必太過患得患失。不過如有人常要我提些建議,我的建議是:與其讀誦教科書,不如讀誦三字經;與其讀誦三字經,不如讀誦千家詩;與其讀誦千家詩,不如讀誦唐詩宋詞;與其讀誦唐詩宋詞,不如讀誦文選古文觀止;與其讀誦文選,不如讀誦百家諸子;與其讀誦百家諸子,不如讀誦十三經。要讀誦十三經,則當從四書起,四書又以論語為先,這是民族文化之根本命脈所在!當然一本讀完,可以再讀一本,乃至以上之書全部讀完。
 
  近幾年,我們所實驗的讀經班,一開始所選用的教材是論語、老子和唐詩,一是儒家之本,一是道家之源,一是公認的文學之寶,三本都是很重要而基本的,可供採擇給初學者。當然這三本都背過了,或許可以讓他背孟子、詩經、易經等……一個人不在十三歲之前就把易經背熟,這一輩子很難在易學上有成就了!其他有關意義深遠的文化性學問也大概如此。
 
【全球讀經教育基金會 董事長 王財貴】

  
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